Tablet computers, of simpelweg tablets, zijn een veelvoorkomend verschijnsel in de moderne samenleving, maar veel mensen weten niet wat de geschiedenis achter de tablet is.

Het eerste voorwerp wat we kunnen vergelijken met een tablet is de PDA. Een PDA, of ook wel Personal Digital Assistant, is een klein (ouderwets) elektronisch toestel dat kan worden vergeleken met een smartphone. Het apparaat was draagbaar en kon worden gebruikt voor telefoneren, faxen, netwerkfuncties gebruiken, tekst bestanden opslaan, rekenen, agenda, etc. De term Personal Digital Assistant, of kortweg PDA, was verzonnen door voormalig Apple topman John Sculley in de periode van 1983 tot en met 1993. Wat de PDA voor veel pc gebruikers aantrekkelijk maakte was het feit dat data van de PDA zeer simpel kon worden overgemaakt naar de PC. Alhoewel daaruit eerst de smartphone op de markt kwam en vervolgens pas de tablet heeft Steve Jobs verklapt dat Apple eerst bezig was de ontwikkeling van tablets voor de smartphone, maar dat aan de kant heeft geschoven omdat op dat moment smartphones interessanter leken. Natuurlijk zijn er ook andere bedrijven die in de tablet industrie zitten. Zo ging Google de strijd aan met Apple om hun Android OS tablet vriendelijk te maken waardoor andere bedrijven de mogelijk hadden om Android op hun tablets te zetten.